Кактусы и уход за ними

Теперь кактусы есть почти во всех частях света. Нет такого дома и такой семьи, где бы кто-либо ни разу не видел кактуса. Всемирное движение любителей кактусов — кактусистов — насчитывает миллионы человек. Общества поклонников этих «зеленых ежиков» есть практически в каждой стране. Пожалуй, объединение кактусистов — одно из самых крупных среди цветоводов-любителей.

Кактусы происходят из Америки. Вопреки устоявшемуся мнению, кактусы не растут в песках, но они растут там, где есть каменистая, бедная, сухая почва. В таких местах есть хоть какая-то доля влаги, а совсем без нее не может выжить ни одно живое существо.

Все кактусы, а их видов и разновидностей насчитывается около 3000, входят в единое семейство кактусовые. Как правило, отличить кактусы от растений других видов не сложно благодаря особому строению этих растений. Стебли (редко у этих растений встречаются настоящие листья) кактусовых сочные, мясистые, поэтому все кактусы относят к суккулентам (лат. succus — сок).

Особенности кактусов

Цветок

Цветок — это самая привлекательная часть кактуса, в особенности по сравнению с его малоприятными колючками. Как контраст к основному суровому виду кактуса, цветки у них обычно очень яркие, красивые и довольно крупные.

цветущий кактус

Разные виды кактусов цветут в разное время года, хотя чаще всего цветение наступает весной. По достижении 4-5 летнего возраста цветет большинство цветущих кактусов. При выращивании в квартире цветения кактусов добиться нелегко. Для того чтобы ваш кактус зацвел, нужно обязательно соблюдать режим выращивания растения — устраивать ему его привычное «лето» и привычную «зиму». И помните: кактусы охотнее цветут в тесных горшках.

Разнообразие цветовой палитры также поражает воображение — цветки бывают белыми, оранжевыми, пурпурными, желтыми, красными и розовыми. Выглядят они роскошно и экзотично.

Стебель

Основная черта кактусов — это толстый, гипертрофированный стебель. Формы ствола кактусов могут быть весьма разнообразными — продолговатыми или округлыми, ветвистыми или простыми.

Размеры стеблей варьируют в широких пределах.

Стебель кактуса является «хранилищем» влаги и питательных веществ. В засушливые периоды растение может воспользоваться запасами, сосредоточенными в стебле.

Чаще всего поверхность стебля пустынных кактусов бывает ребристой. Количество сегментов сильно разнится: их может быть от 4 до 25. Толщина сегментов обратно пропорциональна их количеству.

Иногда поверхность стебля пустынных кактусов представляет собой совокупность сосочков. Такое строение стебля характерно для маммиллярий. Как правило колючки таких кактусов — крючковидные.

Наряду с наиболее распространенной округлой формой стебля существуют и другие. В качестве примеров можно привести плоскую дисковидную форму стебля, встречающуюся, например, у опунции. Стебли опунций состоят из овальных члеников, называемых обычно «листочками». Эти членики легко отделяются и могут использоваться в качестве посадочного материала. Другой пример членистой формы стебля — стебель лесных кактусов.

Колючки

Колючки — это, пожалуй, самая малопривлекательная часть кактуса. Колючки представляют собой видоизмененные листья.

Чрезвычайная жара в местах обитания кактусов вынуждает растения испарять слишком большое количество драгоценной влаги, так необходимой растению для жизнедеятельности. Яркие иссушающие лучи солнца способны уничтожить нежные листья растений, неприспособленных для жизни в таких условиях. Жизнь в таких суровых условиях заставляла кактусы приспосабливаться: поверхность листьев уменьшалась до тех пор, пока они не превратились в колючки.

У некоторых кактусов колючки вполне дружелюбны — они или довольно толстые и не могут причинить вреда, или мягкие и ломкие.

Поскольку стебель кактуса несет в себе большой запас живительной влаги, в пустыне всегда найдутся желающие полакомиться сочной мякотью, утолив при этом жажду. Чтобы не стать пищей для животных, кактусам приходится использовать свои колючки и в оборонительных целях.

Корень

Все тело кактуса приспособлено к собиранию любой доступной влаги, в том числе и мельчайших частиц воды, находящихся в воздухе. Корневая система кактусов сильноразветвленная. Вопреки распространенному мнению, корни кактусов не уходят глубоко в землю, а располагаются на глубине 5-6 сантиметров от поверхности почвы. Благодаря разветвленной поверхностной корневой системе кактусы улавливают влагу, выпадающую даже с небольшими дождями, а также росу.

Уход за кактусами

Широко распространенное мнение о том, что кактусы не нуждаются в особом уходе слегка ошибочно. Как и при уходе за другими растениями, при разведении кактусов следует обращать внимание на почву, полив, освещение и подкормку.

кактус

Почва

Почва для кактусов должна быть достаточно рыхлой и в то же время плодородной. Внесение песка, керамзита, мелких камешков и прочих-разрыхлителей обеспечивает воздухопроницаемость почвы.

Освещение

Кактус — светолюбивое растение, не боящееся прямых солнечных лучей. Хорошее освещение поможет растению избежать болезней, а также стимулирует цветение.

Полив кактусов

Начиная с апреля, нужно постепенно увеличивать полив и летом поливать кактусы как все другие обычные комнатные растения — по мере подсыхания почвы. С сентября полив уменьшайте и так готовьте свои кактусы к периоду покоя.

Зимой температура содержания кактусов должна быть пониженной — около 8-10°С. Полив в этот период должен быть минимальным. Следует учесть и то, что чем крупнее ваш кактус, тем больший запас влаги в нем содержится, и тем менее он нуждается в поливе. Даже мелкие кактусы следует поливать всего лишь 1-2 раза в месяц. Подкармливать кактусы в это время не стоит.

Удобрения

Кактусы мало нуждаются в подкормке. Подкормка целесообразна лишь в период цветения, а также необходима крупным экземплярам, нуждающимся в большем количестве питательных веществ.